第四節:北斗七星

作者/喬正一


    
這可是攸關自己生死大事,彭大公不敢等閒視之。姑且不論桃花女是否真有扭轉陰陽的本事,反正試上一試也沒什麼損失。當晚,他依著桃花女的指示,擺下七分香花、果、明燈、淨水,拜告天上星官。又買了一領新席,做個席囤,躲在那席囤堶情C

   
一切都準備妥當以後,他不敢出聲。只聽得街上的更夫打起了三更,他知道時間已到,便屏息靜觀。忽覺一陣冷風吹過,吹得他毛骨悚然,汗毛直豎,他猜想應該是天上的星官下凡來了。

   
只見七個光華熠熠、樣貌殊特的人,自燦爛的星空緩緩而降,他們就是桃花女所說的北斗七星。他們的任務就是在特定的時間觀察人間的善惡,若見有人行善,便護祐此人趨吉避凶。

   
七星仙被彭大公所擺設的供品所吸引,七星仙正好奇不知是什麼修善之人,虔心敬意,安排七分香紙花果、明燈淨水,接待他們,合該領受此人的供養。

   
七星仙享用過後,正要離去時,彭大公立即跳出來,抓住其中一位天神的衣袖,跪地哀求道:「上聖天仙大發慈悲,請可憐小人,救救小人吧!」

   
七星神先是一驚,隨即問道:「唉呀!怎麼被你給瞧見了。你扯住我,難道是要官位嗎?」

   
「我不要官。」

   
「難道是要功名利祿?」

   
「我也不要祿。」

   
「嘿!官、祿可好受用了,只要是凡人都喜歡,你都不要,那你到底要什麼?」

   
「小人叫做彭祖,今年六十九歲,明日午時該死。只望上聖天神可憐,給與小人一些壽歲。」

   
「原來你是要壽命,這個簡單,我們既然接受了你的香燈祭祀,就在生死簿上將你名下該死的記號給勾抹了,改成增加三十歲,讓你這一生總共有九十九歲壽,這下你可滿意了吧?」

   
彭大公感激的叩頭謝恩道:「夠了,夠了。」

   
這時,有一位天神說:「咦?奇怪了?我們明明是八個一起下凡,怎麼現在少了一個?另一個到哪去了?」

   
天神將神案的紅巾給掀了起來,笑道:「原來你在這婺著。」

   
彭大公又抓住這一名躲起來的神仙的衣袖,求道:「請上聖可憐小的。」

   
「你扯住我要做什麼?」

   
「我要些壽歲。」

   
小星仙很調皮,跟彭大公開起無厘頭的玩笑:「你要『啐』啊!這簡單,啐、啐、啐!夠了嗎?」

   
彭大公差點昏倒,說道:「唉唷!大仙,您就別鬧了,不是這個『啐』啦,我是要些壽『歲』。」

   
「哼!誰叫你不說清楚,我其他七位星官給了你多少?」

   
「他們給了我三十歲。」

   
「你今年多少年紀?」

   
「我六十九歲了。」

   
「既然這樣,我就湊個整數,再加你一歲,湊做一百歲如何?」

   
後來彭祖果真活到一百歲,但他牙齒拖著地,飯也吃不下,真是教他活受罪。而中國用來象徵「福」、「祿」、「壽」三星的「壽星」,就是以彭祖作代表。

   
諸神就在天際即將拂曉前,緩緩地飛升離去。

   
「這世上竟有這等不可思議的事!星官下降也是真的,還受了我的香燈祭祀,一切都是真的,但不知給我這三十一歲可也是真的嗎?」彭大公經歷了如此不可思議的奇遇,現在想起來恍如虛夢一般,到現在他仍是不太敢相信昨夜所發生的事。

   
「唉呀,雞鳴了,天色明瞭了。只等挨過午時不死,我就到周公家去跟他討銀子去。周公啊,我真是替你擔心哩!」彭大公暗自偷笑。

   
周公眼見午時將過,自言自語道:「唉!閻王註定三更死,絕不留人到四更。今日是第三日了,可憐那彭祖在我家勤勤謹謹,服務了三十多年,如今已過午時,想必一定是死在土炕上了。待我親自去殯埋他,也見得我一點不忘故舊之意。」

   
這時,忽聞一旁有人大聲喊道:「老官人,你這等盛情,我已心領了。你這大言牌在我手堭劓_放倒,已三十多年。這一錠銀子,快拿出來給我吧!」

   
周公轉身一瞧,嚇得他倒跌個狗吃屎,直嚷著:「有鬼啊,有鬼啊!你快離我遠一點!」

   
「喔!拜託!老官人,現在可是中午時分,陽氣最旺的時候,而且你看清楚,我有身體,又有影子,衣服有縫,又怎麼會是鬼?看來是你江郎才盡了,前日算錯了石留住,今日又算錯了我。」彭大公仍不改他愛挖苦人的個性。

   
周公簡直不敢相信他親眼所見,更加無法接受自己會算錯的事,他指著彭大公說:「一定是你說錯了你的八字,你說真的來,我重算一次。」

   
「我今年六十九歲,五月初五日戌時生。」

   
周公再一次確認:「這真的是你的八字嗎?」

   
「是真的啦!」

   
周公喃喃自語道:「這命不死,必有蹊蹺。肯定是有人破了我的法,要搶我的買賣。」

   
彭大公果真是白目到了家,得了便宜還賣乖,仍是口無遮攔的虧周公:「是你老了,沒用了。哪會有人來破你的法?你前日已給了我一兩銀子,如今只要再給我九兩便是。」

   
周公沈思了一會兒,隨即說道:「唉!銀子是小事。你先跟我進來,待我關上門說話。」

   
彭大公隨周公進門後,周公立即將門反鎖,恐嚇脅迫彭大公:「快給我從實招來,你若不說是誰破我的法,我就殺了你,看你還活不活得成!」

   
彭大公嘴巴雖壞,但天生膽小如鼠,被周公這一嚇,直喊道:「唉唷!唉唷!你別這樣啦!你這陰陽本慢帳,自家算不準,倒怪起人家來破你的法。好啦!好啦!跟你說就是了!」

   
彭大公便將桃花女教他的法術,以及如何與天神討價還價,甚至石留住得救的經過,都一五一十地都告訴了周公。

   
周公聽後便低頭開始掐算,口中默唸:「乾、坎、艮、震、巽、離、坤、兌。果然,這一夜北斗星官下降,才會破了我這陰陽卦象,也唯有如此,才會逆轉陰陽。」

   
接著,周公便將十兩銀子給了彭大公,並說道:「你放心,我一定信守諾言。只是你在我家這許多年,我也不曾虧待過你,如今我有一件事,想請你替我去做。」

   
「是甚麼事要我去做?」