本經與另一部《大般涅槃經》是完全不同的兩部經典,所欲傳達的思想也完全不一樣。

《大般涅槃經》是一部後期大乘佛教的經典,共分為十三品,規模宏大,它的主要思想是闡述佛身的常住不滅,涅槃的常、樂、我、淨,一切眾生皆有佛性,一闡提(沒有善根者)、聲聞、辟支佛均得成佛等。後來大乘佛教的竺道生法師所宣導的「一闡提(沒有善根者)皆能成佛」的大乘思想,就是以此經為根據。

而此處《中阿含經》的《涅槃經》與大乘佛教的《大般涅槃經》一點關係都沒有,本經所闡述的重點在於解脫的次第與步驟,側重於自身在解脫道上修持的提升。

  在談到成就涅槃的各種必要的因素時,佛陀對比丘們說:「涅槃有習,非無習。何謂涅槃習?答曰:解脫為習。」

    這裡,世尊很清楚地指出了「涅槃」與「解脫」二者之間所存在的因果關係,即成就涅槃必須以解脫為基礎。這句話也可以這樣解釋:成就涅槃是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就涅槃,就必須先證得(成就)解脫。

    但是,如果我們對於涅槃的理解是「不生、不長的非緣生法」,不是因緣和合而生的,是無條件的存在,那會不會與本經的思想發生齟齬呢?

    答案是不會的。涅槃既然是無我,就是指涅槃非我所有、非我、非我的自我、在我的堶惆S有涅槃,在涅槃堣]沒有我。故而「入滅」、「般涅槃」、「取涅槃」都不能理解為進入了某個被稱為涅槃的地方或境界。涅槃並無所謂來、去、進、出等這些概念。也就是說,如果已證得了無餘涅槃,就不再受因緣有為法的纏縛。

    但,若要達到涅槃的成就,就一定要依循八正道,法次法向,亦步亦趨。也因此,成就涅槃之道是有因緣的,並不是沒有因緣。要想成就涅槃,就必須先證得(成就)解脫。

  以下是本經論述有關涅槃的次第因果關係表:

  涅槃-→解脫-→無欲-→厭-→見如實、知如真-→定-→樂-→止-→喜-→歡悅-→不悔-→護戒-→護諸根-→正念、正智-→正思惟-→信-→苦-→老死-→生-→有-→愛-→覺-→更樂-→六處-→名色-→識-→行-→無明

    什麼是「法次法向」?佛陀在《雜阿含經》第三百六十四篇說道:「能對於老、病、死生起厭離心,遠離欲惡不善法,趨向解脫,滅盡苦邊,就是法次法向;同樣的,對於生、存有、執取、貪愛…..乃至業行,都能生起厭離心,遠離欲惡不善法,趨向解脫,滅盡苦邊,就是法次法向。」

    所以,我們修行的次第與步驟就必須先從明白與體悟「無明」等十二緣起生死流轉的生滅現象是「苦」開始,因而對「法」而生「不壞信」,進而「正思惟」→「正念」、「正智」→「護諸根」→「護戒」→「不悔」→「歡悅」→「喜」…….. →「定」→「見如實、知如真」→「厭」→「無欲」→「解脫」→「涅槃」。

    本經就是一名修行者欲達臻涅槃的一張很清楚的地圖,只要能按圖索驥,就一定不會誤入歧途,最後必能正向解脫、趨向涅槃。

選譯自《中阿含55/涅槃經(習相應品)

喬正一白話譯於西元2015/9/20農曆八月初八之八關齋戒日

    我是這樣聽聞的:

    有一次,佛陀在古印度的舍衛國遊方,暫時住在勝林給孤獨園林裡。

    當時,世尊告訴諸比丘:「

    成就涅槃是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就涅槃,就必須先證得(成就)解脫。

    成就解脫是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就解脫,就必須先證得(成就)無欲。

    成就無欲是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就無欲,就必須先證得(成就)厭離。

    成就厭離是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就厭離,就必須先證得(成就)見如實、知如真()

    成就見如實、知如真()是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就見如實、知如真,就必須先證得(成就)定。

    成就定是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就定,就必須先證得(成就)樂。

    成就樂是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就樂,就必須先證得止(輕安、猗習)

    成就止(輕安、猗習)是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就止(輕安、猗習),就必須先證得喜。

    成就喜是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就喜,就必須先證得歡悅。

    成就歡悅是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就歡悅,就必須先證得不悔。

    成就不悔是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就不悔,就必須先護戒。

    成就護戒是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就護戒,就必須先護諸根。

    成就護諸根是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就護諸根,就必須先保持正念、正智。

    成就正念、正智是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就正念、正智,就必須先正思惟。

    成就正思惟是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就正思惟,就必須先有信心。

    成就信心是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?要想成就信心,就必須先明白、洞悉、體悟什麼是苦。

    想要明白、洞悉、體悟什麼是苦是有因緣的,並不是沒有因緣。是什麼樣的因緣呢?苦是以老、死為基礎。

    老、死也是有條件的,老、死是以生為條件。

    生也是有條件的,生是有(存在)為條件。

    (存在)是有條件的,有(存在)是以受為條件。

    受是有條件的,受是以愛為條件。

    愛是有條件的,愛是以覺為條件。

    覺是有條件的,覺是以更樂為條件。

    更樂是有條件的,更樂是以六處為條件。

    六處是有條件的,六處是以名色為條件。

    名色是有條件的,名色是以識為條件。

    識是有條件的,識是以行為條件。

    行是有條件的,行是以無明為條件。

    所以,我們修行的次第與步驟就必須先從明白與體悟「無明」等十二緣起生死流轉的生滅現象是「苦」開始,因而對「法」而生「不壞信」,進而「正思惟」→「正念」、「正智」→「護諸根」→「護戒」→「不悔」→「歡悅」→「喜」…….. →「定」→「見如實、知如真」→「厭」→「無欲」→「解脫」→「涅槃」。」

    當佛陀說完本經後,諸比丘聽聞佛陀所說的法,都心生歡喜,並依法奉行。

原文/中阿含55/涅槃經(習相應品)
  我聞如是:
  一時,佛遊舍衛國,在勝林給孤獨園。
  爾時,世尊告諸比丘:
  「涅槃有習,非無習。何謂涅槃習?答曰:『解脫為習。』解脫亦有習,非無習。何謂解脫習?答曰:『無欲為習。』無欲亦有習,非無習。何謂無欲習?答曰:『厭為習。』厭亦有習,非無習。何謂厭習?答曰:『見如實、知如真為習。』見如實、知如真亦有習,非無習。何謂見如實、知如真習?答曰:『定為習。』定亦有習,非無習。何謂定習?答曰:『樂為習。』樂亦有習,非無習。何謂樂習?答曰:『止為習。』止亦有習,非無習。何謂止習?答曰:『喜為習。』喜亦有習,非無習。何謂喜習?答曰:『歡悅為習。』歡悅亦有習,非無習。何謂歡悅習?答曰:『不悔為習。』不悔亦有習,非無習。何謂不悔習?答曰:『護戒為習。』護戒亦有習,非無習。何謂護戒習?答曰:『護諸根為習。』護諸根亦有習,非無習。何謂護諸根習?答曰:『正念、正智為習。』正念、正智亦有習,非無習。何謂正念、正智習?答曰:『正思惟為習。』正思惟亦有習,非無習。何謂正思惟習?答曰:『信為習。』信亦有習,非無習。何謂信習?答曰:『苦為習。』苦亦有習,非無習。何謂苦習?答曰:『老死為習。』老死亦有習,非無習。何謂老死習?答曰:『生為習。』生亦有習,非無習。何謂生習?答曰:『有為習。』有亦有習,非無習。何謂有習?答曰:『受為習。』受亦有習,非無習。何謂受習?答曰:『愛為習。』愛亦有習,非無習。何謂愛習?答曰:『覺為習。』覺亦有習,非無習。何謂覺習?答曰:『更樂為習。』更樂亦有習,非無習。何謂更樂習?答曰:『六處為習。』六處亦有習,非[無習。何謂]六處習?答曰:『名色為習。』名色亦有習,非無習。何謂名色習?答曰:『識為習。』識亦有習,非無習。何謂識習?答曰:『行為習。』行亦有習,非無習。何謂行習?答曰:『無明為習。』是為:緣無明行,緣行識,緣識名色,緣名色六處,緣六處更樂,緣更樂覺,緣覺愛,緣愛受,緣受有,緣有生,緣生老死,緣老死苦。習苦,便有信;習信,便有正思惟;習正思惟,便有正念、正智;習正念、正智,便有護諸根……護戒……不悔……歡悅…………………………見如實、知如真…………無欲……解脫;習解脫,便得涅槃。」
  佛說如是,彼諸比丘聞佛所說,歡喜奉行。